Pas de brass band possible sans le génie d’Adolphe Sax (1814 – 1894)

Chacun sait qu’Adophe Sax est l’inventeur du saxophone. Mais savez-vous qu’il a inventé la quasi-totalité des instruments présents dans un brass band (bugle, cornet, alto, baryton, basse, euphonium) !!

La famille Sax était originaire de Dinant, en Belgique, une ville dans la vallée de la Meuse. C’est là que le père d’Adolphe, Charles Joseph a appris les qualifications qui un jour seraient transmises à son fils aîné Adolphe.

Un beau jour, il partit à Bruxelles pour reprendre une entreprise de fabrication d’instrument. Il eut pas mal de succès principalement entre 1815 – 1820. Charles fabriquait des clarinettes, des bassons et des cuivres, et fut officiellement nommé « Le fabricant d’instrument à la cour de Hollande » par le Roi William I. C’est également Charles qui fut le pionnier dans la recherche sur le placement de trous, calculé de manière scientifique sur une longueur de tube afin de produire des notes à tons variables Pendant la majeure partie de ce travail, son fils Adolphe l’a aidé et observé. Leur rapport était bon, basé sur le respect mutuel.

Adolphe a commencé son enseignement à l’Ecole Royale du chant et a également étudié la flûte et la clarinette. Si Adolphe Sax n’était pas rentré dans l’affaire familiale de fabrication d’instruments, il aurait fait une bonne carrière professionnelle en tant que clarinettiste.
Pendant que Charles concentrait son énergie dans l’affaire familiale sur la production et la vente d’instruments afin de faire vivre sa famille, Adolphe, lui, faisait des expérimentations pour de nouvelles conceptions. De ces instruments expérimentaux sont nés le « saxhorn » et le saxophone.

Après une période tragique dans la famille où Charles a vu 8 de ses 11 enfants mourir, le père et le fils ont travaillé ensemble et se sont immergés dans le travail afin d’atténuer la douleur de cette perte. Le voyage qu’Adolphe fit à Paris à ses 25 ans l’avait marqué et il cherchait l’occasion d’y retourner. Finalement il reçut une proposition de travail pour le service militaire français.

Pratiquement juste après son arrivée à Paris, Adolphe Sax a commencé à travailler la famille des « tons des clairons »; soprano « Mi-plat », contralto « Si-plat », alto ou ténor « Si-plat », baryton ou basse « Si-plat » avec trois pistons et un « Si-plat » avec quatre pistons. Ce qui par la suite sera connu comme Saxhorns et exhibé en 1844.

Après avoir créé ses instruments de haute qualité, l’étape suivante pour Sax fut d’en faire leur publicité. Quelle meilleure publicité pourrait-on avoir que celle d’une famille de joueur virtuoses faisant une tournée européenne et utilisant les « tons de clairons » de Sax.
C’est en fait ce qui se passa, la famille de virtuoses fut les Distin, dirigés par le père John.

John Distin a joué dans les « gardes grenadiers » comme « ton de clairon ». Lorsqu’il prit sa retraite de la Garde, il décida de se lancer dans une carrière solo avec ses 4 fils : George, Henry, Théodore & William, tous étant d’excellents joueurs de « ton de clairon ». Après une tournée pleine de succès sur l’Ile de Grande-Bretagne, John sentit qu’il était temps d’emmener sa famille en Europe, et c’est là qu’il rencontra Adolphe Sax à Paris. La qualité des instruments avec lesquels ils jouaient faisait qu’ils ne jouaient pas vraiment juste et qu’ils manquaient de dextérité. Sax fut envoyé chez John Distin pour discuter des nouveaux instruments de Sax. Après avoir suggéré quelques modifications Sax construisit un set complet d’instruments pour les Distin.

Après avoir joué à et autour de Paris pendant plusieurs mois, la famille, vers la fin 1844, retourna en Angleterre. Ils furent reçus comme des stars et la presse les pourchassait partout où ils allaient.
Les Distin jouant des instruments de Sax eurent, à l’époque, une grande influence sur les autres ensembles.
Beaucoup de groupes dans le Yorkshire Lancashire et le pays de Galle tentèrent d’éliminer leurs instruments en faveur du son plus homogène des cuivres de Sax.

Le groupe Blina Ironworks de Monmouthshire, et deux fameux groupes actuels : Black Dyke Mills et Besses o’ the Barn furent tous les deux influencés par la publicité galopante des Distin.

Cette collaboration entre Sax & Distin leur fut mutuellement profitable : les Distin devinrent les uniques importateurs des instruments de Sax et ce jusqu’à ce qu’ils vendent leur société à Bossey et Hawkes en 1874.

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